¿Cómo sucedió la 2da Guerra Mundial?

2da Guerra Mundial?

La Segunda Guerra Mundial comenzó en Europa el 1 de septiembre de 1939, cuando Alemania invadió Polonia. Gran Bretaña y Francia respondieron declarando la guerra a Alemania el 3 de septiembre. La guerra entre la URSS y Alemania comenzó el 22 de junio de 1941, con la invasión alemana de la Unión Soviética.

La Segunda Guerra Mundial, fue un conflicto que involucró virtualmente a todas las partes del mundo durante los años 1939-45. Los principales beligerantes fueron las potencias del Eje -Alemania, Italia y Japón- y los Aliados -Francia, Gran Bretaña, Estados Unidos, la Unión Soviética y, en menor medida, China. 

La guerra fue en muchos aspectos una continuación, después de un incómodo paréntesis de 20 años, de las disputas que quedaron sin resolver por la Primera Guerra Mundial. Las millones de muertes que se produjeron en la Segunda Guerra Mundial la convierten en el conflicto más sangriento, así como en la mayor guerra de la historia.

Junto con la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial fue una de las grandes y cruentas  de la historia geopolítica del siglo XX. Tuvo como resultado la extensión del poder de la Unión Soviética a las naciones de Europa del Este, permitió que el movimiento comunista alcanzara finalmente el poder en China, y marcó el cambio decisivo de poder en el mundo desde los estados de Europa occidental hacia los Estados Unidos y la Unión Soviética.

La Iniciativa del Eje, la  reacción de los aliados y el  estallido de la guerra

A principios de 1939 el dictador alemán Adolf Hitler estaba decidido a invadir y ocupar Polonia. Polonia, por su parte, tenía garantías de apoyo militar francés y británico si era atacada por Alemania. 

Hitler tenía la intención de invadir Polonia de todos modos, pero primero tenía que neutralizar la posibilidad de que la Unión Soviética resistiera la invasión de su vecino occidental. 

Las negociaciones secretas condujeron a la firma del Pacto de No Agresión Alemán-Soviético en Moscú. En un protocolo secreto de este pacto, los alemanes y los soviéticos acordaron que Polonia debía dividirse entre ellos, con el tercio occidental del país yendo a Alemania y los dos tercios orientales siendo asumidos por la URSS.

Se logra este cínico acuerdo, cuyas otras disposiciones dejaron estupefacta a Europa incluso sin la divulgación del protocolo secreto, por lo que, Hitler pensó que Alemania podía atacar a Polonia sin peligro de intervención soviética o británica y dio órdenes para que la invasión comenzara. 

La noticia de la firma de un tratado formal de asistencia mutua entre Gran Bretaña y Polonia (para sustituir el acuerdo anterior temporal) le hizo posponer el comienzo de las hostilidades durante unos días. Sin embargo, seguía decidido a ignorar los esfuerzos diplomáticos de las potencias occidentales para frenarlo. 

Finalmente, en 1939, Hitler ordenó que las hostilidades contra Polonia comenzaran y la invasión tuvo lugar, como se había ordenado. En respuesta, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania, dando comienzo a la Segunda Guerra Mundial.

Superioridad y recursos de los paises combatientes europeos, en 1939

En 1939 los aliados, de Gran Bretaña, Francia y Polonia, eran superiores en cuanto a recursos industriales, población y mano de obra militar, pero el ejército alemán, por su armamento, entrenamiento, doctrina, disciplina y espíritu de lucha, era la fuerza de combate más eficiente y eficaz para su tamaño en el mundo. 

El índice de fuerza militar en 1939 era el número de divisiones que cada nación podía movilizar. Frente a las 100 divisiones de infantería y las seis divisiones acorazadas de Alemania, Francia, Gran Bretaña y Polonia juntas tenían menos divisiones. 

Fue la superioridad cualitativa de las divisiones de infantería alemanas y el número de sus divisiones acorazadas lo que marcó la diferencia en 1939. La potencia de fuego de una división de infantería alemana superaba con creces la de una división francesa, británica o polaca. Las divisiones aliadas tenían una potencia de fuego sólo ligeramente superior a la de la Primera Guerra Mundial. 

Mientras que, Alemania tenía seis divisiones acorazadas en septiembre de 1939, los aliados, aunque tenían un gran número de tanques, no tenían divisiones acorazadas en ese momento.

Los estados bálticos y la guerra ruso-finlandesa, 1939-40

Aprovechando rápidamente su entendimiento con Alemania, la URSS, en 1939, obligó a Estonia, Letonia y Lituania a admitir en sus territorios a las guarniciones soviéticas. 

Ante demandas similares, Finlandia se negó a cumplirlas, a pesar de que la URSS ofreció una compensación territorial en otro lugar por las cesiones que exigía por sus propias razones estratégicas. Las tropas soviéticas atacaron Finlandia ese año de 1939.

Los invasores lograron aislar el pequeño puerto ártico de Petsamo en el lejano norte, pero fueron ignominiosamente repelidos en todos los frentes elegidos para su avance. En el Istmo de Karelia, las masivas fortificaciones de hormigón armado de la Línea Mannerheim de Finlandia bloquearon la ruta terrestre directa de las fuerzas soviéticas desde Leningrado a Finlandia. 

Los planificadores soviéticos habían subestimado enormemente la voluntad nacional de los finlandeses de resistir y los obstáculos naturales constituidos por los numerosos lagos y bosques del terreno.

Las potencias occidentales se regocijaron abiertamente por la humillación de la Unión Soviética. Un importante efecto de los primeros éxitos de Finlandia fue reforzar la tendencia tanto de Hitler como de las democracias occidentales a subestimar las capacidades militares soviéticas. Pero mientras tanto, los estrategas soviéticos digirieron sus duras lecciones militares.

2da Guerra Mundial?

La guerra en el Oeste, 1939-1940

Durante su campaña en Polonia, los alemanes mantuvieron sólo 23 divisiones en el oeste para proteger su frontera contra los franceses, que habían movilizado casi cinco veces más divisiones. 

El comandante en jefe francés, el general Maurice-Gustave Gamelin, propuso un avance contra Alemania a través de la neutral Bélgica y los Países Bajos para tener espacio para ejercer su pesada maquinaria militar. 

Sin embargo, fue rechazado y los asaltos franceses en el tramo de 100 millas de frente disponible a lo largo de la frontera franco-alemana apenas habían hecho mella en las defensas alemanas cuando el colapso de Polonia provocó la retirada de las divisiones avanzadas de Gamelin a posiciones defensivas en la Línea Maginot.

La invasión de Noruega

Los planes británicos de desembarcar en la costa noruega en 1940 se pospusieron temporalmente. El Primer Ministro Neville Chamberlain, sin embargo, estaba convencido para entonces de que había que tomar alguna medida agresiva; y Paul Reynaud, que sucedió a Édouard Daladier como primer ministro de Francia era de la misma opinión. 

Reynaud había asumido el cargo a raíz de la demanda del público francés de una política militar más agresiva y una acción ofensiva más rápida contra Alemania. Se acordó que las minas se colocaran en aguas noruegas y que a la extracción le siguiera el desembarco de tropas en cuatro puertos noruegos, Narvik, Trondheim, Bergen y Stavanger.

La Invasión a Francia

Los alemanes entraron en París en 1940 y se dirigían aún más al sur a lo largo de los bordes occidental y oriental de Francia. Reynaud renunció a su cargo con lo que se formó un nuevo gobierno con el mariscal Philippe Pétain, el venerado y anciano héroe de la batalla de Verdún en la Primera Guerra Mundial.

El colapso de Francia en 1940 planteó un grave problema naval a los británicos, porque la poderosa Armada francesa todavía existía y era estratégicamente, de inmensa importancia para los británicos que estos barcos franceses no cayeran en manos alemanas, ya que habrían inclinado la balanza del poderío marítimo decididamente a favor del Eje, porque además la Armada italiana ahora también estaba  en guerra con Gran Bretaña.

La batalla de Gran Bretaña

Una vez conquistada Francia, Hitler podía ahora dirigir sus fuerzas hacia el único enemigo que le quedaba a Alemania, que era Gran Bretaña, que estaba protegida del ejército alemán por las aguas del Canal de la Mancha. En 1940, Hitler emitió una directiva ordenando la preparación y, si era necesario, la ejecución de un plan para la invasión de Gran Bretaña. 

Pero una invasión anfibia de Gran Bretaña sólo sería posible, dada la gran armada británica, si Alemania pudiera establecer el control del aire en la zona de batalla. Con este fin, se emitió la directiva del Día del Águila, estableciendo un plan de ataque en el que unos pocos golpes masivos desde el aire destruirían el poder aéreo británico y así abrirían el camino para la invasión anfibia, llamada Operación León Marino. 

La victoria en la batalla aérea de la Luftwaffe habría expuesto a Gran Bretaña a la invasión y ocupación. La victoria del Comando de Cazas de la Real Fuerza Aérea (RAF) bloqueó esta posibilidad y, de hecho, creó las condiciones para la supervivencia de Gran Bretaña, para la extensión de la guerra y para la eventual derrota de la Alemania nazi.

Los británicos, se habían preparado para el tipo de batalla que de hecho tuvo lugar. Su radar de alerta temprana, el sistema más avanzado y más adaptado operacionalmente en el mundo, daba al Comando de Cazas un aviso adecuado de dónde y cuándo dirigir sus fuerzas de combate para repeler los bombardeos alemanes. Además, el Spitfire, aunque todavía escaso, era insuperable como interceptor para cualquier caza de cualquier otra fuerza aérea.

Los británicos lucharon no sólo con la ventaja, inusual para ellos, de un equipo superior y una puntería indivisa, sino también contra un enemigo dividido en su objetivo y condenado por las circunstancias y por la falta de previsión a luchar en una desventaja táctica. 

Los bombarderos alemanes carecían de la capacidad de carga de las bombas para asestar golpes permanentemente devastadores y también demostraron, a la luz del día, ser fácilmente vulnerables a los Spitfires y a los huracanes. Además, el radar británico les impedía en gran medida explotar el elemento sorpresa. 

Los bombarderos en picado alemanes eran aún más vulnerables a ser derribados por los cazas británicos, y la cobertura de los cazas de largo alcance sólo estaba parcialmente disponible por parte de los aviones de caza alemanes, ya que estos últimos operaban al límite de su alcance de vuelo.

La batalla de Gran Bretaña fue así ganada, y la invasión de Inglaterra fue pospuesta indefinidamente por Hitler. Los británicos habían perdido más de sus cazas pero habían derribado muchos más  aviones alemanes.

Durante el siguiente invierno, la Luftwaffe mantuvo una ofensiva de bombardeo, llevando a cabo ataques nocturnos con bombas en las ciudades más grandes de Gran Bretaña. En 1941 la ofensiva había disminuido, pero luego hubo un resurgimiento, y se realizaron miles de salidas, con fuertes ataques a Londres. A partir de entonces, las operaciones aéreas estratégicas alemanas sobre Inglaterra se marchitaron.

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